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Thanksgiving Day 感恩節

23 Nov

每年十一月的第四個星期四就是感恩節(Thanksgiving Day)。感恩節在美國文化中,是相當重要的一個傳統節日。而感恩節的由來,主要是沿襲早期清教徒移民,豐收後感謝上帝的慶典活動而來。而今年2012的感恩節為11月22日(星期四)。這個傳統節日有著深遠的歷史。

17世紀初,英王詹姆士一世獨尊英國國教,極力排斥其他宗教,一批自稱為清教徒(Pilgrims)的人為逃避迫 害,輾轉流亡到荷蘭,幸得一群探險商的資助,在1620年的初秋,搭上了「五月花號」貨船,在麻薩諸塞州的普利斯敦登陸來到一個遙遠陌生的新世界。憑藉著信仰與勇氣,新移民熬過了第 一個冬天,但由於環境的不同及求生技能的缺乏,生活十分無助,這一切都讓在林後觀察許久的印第安人Squanto和Samoset生同情之心,決定為他 們伸出救援之手,一句真誠的「歡迎」開始了這一段不同族群的友誼。

Squanto教導新移民狩獵、捕魚、種穀、建屋種種印第安人幾千年來在這片土地上的生活經驗,讓這群新來者能夠 順利地適應新環境。那年(1621)的秋天,新移民的情況不僅有了明顯的改善,豐富的收穫還足以供應一季的寒冬,多年的苦難與流離,終於在這新的土地上得 到了美好的回報。第二年秋天,收穫的季節,為了表達 心中對神的感恩以及印第安友人的誠摯相助,新移民的領袖特邀Squanto,Samoset,Massasoit及其家人共同慶祝豐收的成果,盛宴延續三 天,期間還簽訂了友好和平 協議,協助新移民在Plymouth建設新市鎮。這就是日後所稱的第一個感恩節,而當時的一些食物,如烤火雞、南瓜餡餅(pumpkin pie)、玉蜀黍麵包 (Corn Bread)等, 也逐漸地成為這節日的傳統菜餚。清教徒門為感謝上帝及印地安人朋友,每年舉行感恩歡慶,在黎明時鳴放禮炮,列隊走進教堂,點起舞火舉行盛宴。感謝上天賜予他們好的收成。

1789年華盛頓總統就職聲明中宣佈,11月26日星期四為感恩節,以鼓勵美國人發揚祖先感恩精神,成為美國正式節日。到了十九世紀,感恩節已在新英格蘭區成為一項重要的風俗,後來在1863 年美國總統林肯,宣布每年十一月最後一個星期四為感恩節假期;之後感恩節的日期也經過幾次變動,至1941年經過國會通過,開始改回每年11月第四個星期 四為感恩節。在美國和加拿大都會過感恩節(Thanksgiving Day) ,但不是同一天。

在美國感恩節是很重要,即使再忙,家裡的每個人都得不遠萬里節日前趕回家團圓,大家一起享受一頓豐盛的節日晚餐。跟中國人過春節差不多。新聞媒體報導說﹐感恩節假期也是美國航空公司最緊張的時候﹐飛機幾乎班班客滿﹐還常常會出現班機誤點等的情形。可是﹐為了和 家人團聚﹐共度節日﹐人們大概也是心甘情願的。的確是這樣,感恩節那天,平日這座熙熙攘攘的新興城市,突然變得像一座空城,路上不再堵車,超市不再排隊……這一天也是回顧過去一年,細數收穫以及思考未來的時刻。一家人圍坐桌前享用美食,體味豐收的喜悅。

藉此節日,感謝國內外朋友,家人的支持與幫助,感謝大家一路相扶走來;感恩的心,感謝有你們陪伴101 美味的回憶成長!感謝一年來的平安、健康,握在手中的幸福、齊全,感恩!感恩!

每年感恩節的第二天,被稱作黑色星期五(Black Friday),一般美國的購物場所都會以比平日價格低廉很多(有時是一折或者7折不等)的價格銷售商品,此時很多人家在團聚之後都會舉家出動,晝夜排隊以求購買到物美價廉的商品,這也逐漸成為美國人一種習俗。至今Online Black Friday Sales 網購也帶來方便不少,購物者無須湧入市中心,導致交通擁擠,帶來時間上不小的麻煩。 據說,“黑色星期五”這種說法在上世紀60年代起源於美國費城。 從感恩節到聖誕節這一個月,美國零售業總銷售額能占到全年6成,是各個商家傳統的打折促銷旺季。

藉此節日,感謝國內外朋友,家人的支持與幫助,感謝大家一路相扶走來;感恩的心,感謝有你們陪伴101 美味的回憶成長!感謝一年來的平安、健康,握在手中的幸福、齊全,感恩!感恩!

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Posted by on November 23, 2012 in 東西南北

 

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